連載
» 2015年11月18日 10時00分 公開

4Gの先にある世界、体感スループット100倍を目指す「5G」とは?5分で分かる最新キーワード解説(1/3 ページ)

4G規格「LTE Advanced」の次に来る新規格「5G」の全容がいよいよ見えてきた。5Gが掲げる新たなモバイルの世界とは。

[土肥正弘,ドキュメント工房]

 今回のテーマは、LTEやLTE-Advancedの次の移動通信システム規格となる「5G」だ。規格化はまだ先の話だが、日本が掲げる目標は面積当たり容量で現在の1000倍、体感スループット100倍、ピークデータレート10Gbps以上、同時端末接続数100倍というハイレベルなものだ。

 従来技術の延長だけでは困難なこの目標を、2020年までに実現しようと通信会社は日々奮闘している。どんな技術が使われ、私たちの生活やビジネスをどう変えるのか。

「5G」に求められることとは?

 現在の最先端移動通信規格は「4G」と呼ばれるLTE-Advancedだが、次世代の規格となるのがまだ正式名称のない「5G」だ。詳細な仕様は何も決まっていないが、コンセプトはもうはっきりした。リードするのはNTTドコモと総務省。実現時期の目標は2020年オリンピック、パラリンピック東京大会だ。残された時間は約5年。現在検討される技術がそれまでにどれだけ洗練できるかが鍵になりそうだ。

 モバイルデバイスが隅々まで普及し、IoTデバイスが急増する現在、移動通信のレベルアップは不可欠だ。2015年6月の総務省調査によれば、同月平均トラフィックは1032.3Gbps(音声通話と公衆無線LANトラフィックを除く)、直近1年で302.4Gbps(約1.4倍。直近3年では3.76倍)増加した。

 LTE加入者数の増加や動画などの大容量トラフィックが増加要因とされるが、これから盛んになるだろうスマートフォンなどを対象にした4K/8K動画ストリーミングや、動画などを含むSNS、AR(拡張現実)技術を利用するアプリケーションやサービス、さらには触覚通信といった従来とは次元が異なるデータサイズのアプリケーションやサービスが増えることを考えると、トラフィックがさらに増加し続けることは間違いない。飛躍的な移動通信の性能向上が必要なことは誰の目にも明らかだろう。

 国内では既に「本当の4G」であるLTE-Advancedサービスが始まっていて、現在では最大300Mbpsの移動通信が可能になった。2016年中には3.5GHz帯の導入によりそれを超える速度に発展することが見込まれるが、規格上の最大速度は3Gbpsだ。しかも利用できる周波数帯域が限られるため、上限に行き着くはるか以前に限界を迎える。

 その限界を超える新規格が「5G」だ。最大速度3Gbps超は当然だが、どこまでの通信性能を目指すのか、世界各国の事情がそれぞれあるものの、現在では目標とする性能がほぼ合意されている。図1にその目標値を示す。

「5G」の目標性能 図1 「5G」の目標性能(出典:NTTドコモ)

平方キロ当たりの容量は1000倍に

 どれだけ多くのトラフィックをさばくことができるかを示すのが「容量」の数字だ。2020年代の移動通信のトラフィック量は2010年比で1000倍以上になると見込まれる。それに対応できるシステム容量が必要だ。これが5Gの最も基本的な要件となる。

ユーザー体感スループットは100倍に

 移動通信のスループットが理論最大速度よりかなり低いことはご存じの通り。都市部の駅やショッピングモールなどではトラフィックが多いために特に使いにくくなることが多い。時間帯によってもかなり違っていてユーザーの不満の元になっているが、これを解消することも5Gのテーマの1つだ。

 そのためには飛躍的な高速化が必要になる。目標値はLTEとの比較で100倍程度の体感スピードの実現だ。どのような環境、時間帯でも1 Gbps以上のデータ伝送速度の達成が目標にされる。ピークデータレートは10Gbps以上が目標になる。

無線区間は1ms以下の低遅延化

 ARアプリケーションやIoTデバイスのリアルタイム通信をはじめ、高速なレスポンスが不可欠なサービスが増えることが見込まれるため、ネットワーク遅延をできるだけ抑える必要がある。これは無線通信だけで達成できることではないが、少なくとも無線区間の遅延を1ms以下にすることが目指される。

多数の端末の同時接続

 各種のスポーツ会場やイベント施設のような多人数が集まるところでは、同時に接続する端末が多いためにつながりにくくなるのが問題だ。クラウドサービスへの同時接続がより一般的になり、IoTデバイスが急増することを加味すると、特に端末が過密になる場所では同時に接続できる台数を増やす必要がある。これもLTEとの比較で100倍以上の同時接続を可能にすることが目標とされている。

低コスト、低消費電力化

 こうした飛躍的な性能向上を目指す一方で、それに比例して電力消費が増えるのはコスト面でも環境負荷の面でも許されない。端末の消費電力を抑えてバッテリー寿命を延ばすことはもちろんだが、ネットワーク側の電力消費を低減することが肝心だ。これには無線設備だけでなく、基地局と交換局を結ぶ有線ネットワーク(バックホール)を含めた取り組みが必要になる。

       1|2|3 次のページへ

Copyright © ITmedia, Inc. All Rights Reserved.

会員登録(無料)

ホワイトペーパーや技術資料、導入事例など、IT導入の課題解決に役立つ資料を簡単に入手できます。