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» 2017年02月15日 10時00分 公開

すご腕アナリスト市場予測:ISDN移行から考えるネットワーク最適化のススメ (1/4)

2020年後半に終了となるISDNの「ディジタル通信モード」。いまだ300万回線超が契約中のISDN、その移行に向けた最適解とは?

[草野賢一,IDC Japan]

アナリストプロフィール

草野賢一(Kenichi Kusano):IDC Japan コミュニケーションズ グループマネージャー

国内ルーター、イーサネットスイッチ、無線LAN機器、ADC(アプリケーションデリバリーコントローラー)、SDN、NFVなど国内ネットワーク機器市場の調査を担当。ベンダー調査に加え、ユーザー調査やチャネル調査にも携わり、それらの調査結果をベースに、国内ネットワーク機器市場の動向を検証、市場動向の分析および予測を提供する他、さまざまなカスタム調査を実施している。IDC Japan入社前は、エンジニアとしてユーザー企業のネットワークの設計、構築を担当。商品企画にも携わる。


 1988年に始まったデジタルネットワーク網サービス「INSネット64」を皮切りに、多くの企業に導入が進んだISDN(Integrated Services Digital Network)サービス。総合デジタル通信網と呼ばれるこのISDNだが、INSネットを利用してデータ通信を行う「ディジタル通信モード」が2020年後半をめどに終わりを迎えることが発表されている。

 実際にISDNは現在でも多くの企業で利用されており、利用企業は時期を見て移行について検討する必要に迫られるはずだ。そこで今回は、日本のデータ通信を支えてきたISDNにまつわる動向について振り返りながら、ISDN移行に向けた最適解についてあらためて考えてみたい。

2010年に行われたISDN終了のアナウンス

 1988年に当時の日本電信電話がサービスをスタートさせた総合デジタル通信網サービス「INSネット64」。ISDNサービスとして日本で初めて登場したこのサービスは、企業のデジタル化を大きく後押しするサービスの1つとして多くの企業で導入されてきた。

 このINSネットは1本のメタル回線で音声やデータがやりとりできるサービスであり、デジタル通信、通話、パケット通信の各モードが利用可能な64kbpsの速度を実現する「Bチャネル」と、パケット通信のみを可能とする16kbpsの「Dチャネル」が用意されている(INSネット64の場合)。このISDNのコアネットワークには、固定電話の交換網である加入電話回線ネットワーク、いわゆるPSTN(Public Switched Telephone Networks)が利用されている。

 このISDNサービスとして提供されてきたINSネットだが、2010年10月に東日本電信電話および西日本電信電話が発表した概括的展望の中で、2020年にはデジタル通信、通話、パケット通信のうちディジタル通信モードのサービスを終了する考えであることが示された。これは、コアネットワークとして利用しているPSTNをIP網にマイグレーションするためで、IP網では帯域保証をはじめとしたISDNが誇る高い品質基準を満たすことができないことがその理由だ。

 そもそもPSTNからIP網への移行をNTTが決断したのは幾つかの理由がある。その大きなものが、スマートフォンを含めた携帯端末の普及、そして固定電話の契約数減少だ。

 総務省が公表している平成28年度版情報通信白書によると、携帯電話の世帯普及率は2015年度末で95.8%に達しており、多くの世帯で携帯電話やスマートフォンが普及している状況となっており、もはや1人1台所有する時代といっても過言ではない。

 対して、固定電話の世帯普及率は2006年の90.1%から2015年には75.6%にまで落ち込んでおり、2013年には固定電話の契約数がIP電話の契約数に抜かれるなど、固定電話を通話手段として利用しない家庭が増えている。つまり、固定電話の交換網であるPSTN自体の需要が落ち込んでいるわけだ。

 これは日本国内に限った話ではない。グローバルでみても固定電話の需要は減少傾向にあり、広帯域なブロードバンド化を進める過程で、各国ともPSTNからIP網への移行を加速させている状況にある。日本において通信事業者が経営リソースをIP網へ注力させるのは当然の流れだろう。

 また、PSTNで利用されている電話交換機の保守部品などの調達が難しくなっていることも、IP網への移行を加速させている大きな要因の1つだ。現在の交換機が寿命を迎えるのが2025年ごろになるといわれており、その時点では既存の電話網で行われているサービスを全て廃止するという見通しが示されている。そこで、段階的に2020年ごろからPSTNを順次IP網に切り替えていく計画が立てられ、その移行に合わせてISDNのディジタル通信モードのサービスが終了することになるわけだ。

 INSネットに接続するための回線終端装置(DSU)やルーターなどを提供する機器メーカー側からすれば、ISDNにおける国際的なインタフェース規格であるBRI(Basic Rate Interface)ポートをいつまでサポートするのかが話題の中心になる。

 既にBRIポートを標準でサポートしていない機器も多く、USBポートと接続する変換アダプターなどサードパーティー製品でBRIインタフェースを補完するメーカーもある。ただし、本来品質の高さがメリットの1つであるISDNだけに、信頼性の観点からも変換アダプターなど品質に影響を及ぼしかねない余計なものを間に入れたくないとい考える利用者も少なくない。結果として、標準ではないものの、別売りのオプションでBRIポートをサポートしているケースもみられる。

 実際の機器メーカーからすると、自らサポートを打ち切るのではなく、通信事業者側が完全にISDNサービスの終了を明言してくれることを待っているフシもある。いずれは終了することは避けられないISDNだが、サービスが維持されている限りは何らかの形でサポートは継続せざるを得ない状況にあるようだ。現時点では、メーカー側から積極的にBRIポートをサポートしないという声は聞こえてこない。

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